La sovrana lettrice – Alan Bennett

2018-03-29T15:51:55+00:00 By |
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Non avevo mai letto nulla di Alan Bennett fino a quando una persona speciale mi ha regalato questo piccolo libretto a Natale. Ebbene, è stata una piacevole sorpresa.
In maniera del tutto casuale la regina mai nominata ma, senza dubbio, Elisabetta II, scopre una irrefrenabile passione per la lettura. Un giorno si imbatte in una biblioteca circolante che momentaneamente staziona davanti al palazzo e che sembra utilizzata solo dallo sguattero Norman, poi promosso a factotum personale. Così comincia la vicenda della regina quasi completamente rapita dalla letteratura. Legge i libri dapprima consigliati dallo sguattero, ma man mano i suoi gusti si affinano e le sue scelte diventano autonome e sempre più complesse. Seppur tra grandi sforzi, la regina riesce ad ottemperare ai suoi impegni ufficiali e a proseguire la lettura dei suoi adorati libri. Per lo meno inizialmente.
A questo proposito sono deliziose le scene narrate da Bennett in cui la protagonista saluta la folla, ma tiene gli occhi sul libro di turno o quelle in cui nasconde un tascabile nella borsetta o dietro il cuscino della carrozza. Ogni spostamento per visite ufficiali o impegni legati alla sua posizione sono diventati occasioni ghiotte per dedicarsi alla lettura. È impaziente, sente di aver cominciato tardi, ormai sa di essere una tardodiscente.
Tra Proust, Roth, Genet nascono spontanee e candide domande a cui mai aveva pensato. Da dove veniva questa passione per la lettura? Perché mai una persona come lei, che aveva girato il mondo e conosciuto innumerevoli personaggi, era tanto attratta dai libri? Dopo tutto lei era una donna di azione e i libri erano soltanto un riflesso del mondo e di quello che in esso può essere vissuto. Temi davvero degni di nota e che potrebbero essere a lungo discussi, ma nel romanzo di Bennett compaiono lievi e vi rimangono senza appesantire.

Ma perché adesso la lettura la assorbiva così tanto? Non sottopose la questione a Norman, perché era evidente che c’entrava con chi era lei e con la posizione che ricopriva.
L’attrattiva della letteratura, riflettè, consisteva nella sua indifferenza, nella sua totale mancanza di deferenza. I libri se ne infischiavano di chi li leggeva; se nessuno li apriva, loro stavano bene lo stesso. Un lettore vale l’altro e lei non faceva eccezione. La letteratura pensò, è un Commonwealth; le lettere sono una repubblica. In realtà quell’espressione, la repubblica delle lettere, l’aveva già sentita nei discorsi dei rettori, alle lauree ad honorem e simili, senza aver mai capito bene cosa significasse. All’epoca aveva ritenuto leggermente offensivo qualsiasi riferimento a una qualunque repubblica; se poi il riferimento avveniva in sua presenza, come minimo lo considerava una mancanza di tatto. Solo adesso afferrava il senso di quell’espressione. I libri non sono per nulla ossequiosi. Tutti i lettori sono uguali, e questo le risvegliò un ricordo di quando era bambina.

La cosa più divertente è assistere a come la scoperta dei libri da parte della regina si ripercuota sul suo entourage, sui suoi sudditi e più in generale su chiunque la incontri. È quasi una malattia che non può fare a meno di trasmettere. Ed infatti anche durante occasioni ufficiali aggiunge o sostituisce alle domande preconfezionate per lei, anche quella che riguarda le preferenze letterarie del suo interlocutore, creando il più delle volte silenzi imbarazzanti e incomprensioni con il suo primo ministro.
Alan Bennett ha trovato un magnifico modo di raccontare la passione per la lettura. Una storia impossibile nella realtà, il finale vi farà capire il perché, ma che nei libri invece accade e aiuta a comprendere. Intelligente ed ironico sono solo alcuni degli aggettivi che mi vengono in mente. Un brillante invito alla lettura, un elogio dei libri e della libertà di leggere che emerge in maniera frizzante e arguta attraverso una narrazione breve e delicata.

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